地球与环境
病毒破坏了蛔虫的性活动

病毒影响蛔虫的性生活。这种非寄生性线虫的雄性蛔虫对感染了奥赛病毒的雌性蛔虫的性吸引力较小。这种病毒最终也会导致更多的雄性后代,从而增加交配行为。瓦赫宁根大学线虫学实验室(WUR)讲师、微生物学家Lisa van Sluijs的博士研究表明了这一点。这一研究成果对今后保护植物免受寄生线虫的侵害也具有重要意义。

有性生殖的成功取决于许多方面,如身体吸引力,伴侣的选择和环境因素。病原体的存在会影响繁殖成功,但直到现在人们才清楚这是如何起作用的。

在她的研究中,Lisa van Sluijs研究了奥赛病毒对秀丽隐杆线虫的影响。这是一种自由生活(即非寄生)的蛔虫(线虫),长约1毫米,生活在土壤中,广泛用于基础研究。

据Van Sluijs说,奥赛病毒被认为主要感染线虫,但它属于更广泛的诺达病毒,可以感染哺乳动物和昆虫。“病原体对物种多样性有巨大的影响。但到目前为止,我们不知道微生物是如何使它们的性行为适应病原体的存在的。”

男性识别受感染的女性

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Van Sluijs的研究(与线虫学主席小组和病毒学主席小组合作进行,并由荷兰科学研究组织(NWO)资助)表明,一种病毒能够显著扰乱微小的秀丽隐杆线虫的性生活。在实验室中,男性能够远距离识别感染病毒的女性,之后他们主要对未感染病毒的女性表现出兴趣。

交配活动增加

在实验过程中,Van Sluijs和她的同事们最终还观察到了更多的雄性后代,这表明线虫之间的交配活动增加了,而这个物种主要由产生卵子和精子的雌雄同体的雌性主宰。雄性只在雌性与雄性交配后才“出生”。女性似乎更喜欢通过自我受精而不是与男性交配来繁殖后代,然而,只有在她们自己不能或不再能够产生精子细胞的情况下,她们才会偏离这种方式。

“这就是为什么雄性蚊子如此稀少,而雌性蚊子在种群中占绝大多数的原因之一,而且种群中的基因变异相对较少,”Van Sluijs解释道。

更多的男性后代

然而,在她的研究过程中,她发现这种病毒的存在最终增加了男性在人口中的数量。Van Sluijs:“健康的雌性会产生更多的后代,在与雄性交配后,这些后代有一半是雄性。如果大量的雌性被感染,它们会产生很少的雌性后代,而健康的雌性会更频繁地与雄性交配,产生大量的雌性和雄性后代。因为男性不太容易感染病毒,一段时间后,病毒对种群的致病压力可能会再次开始下降。”

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保护作物免受寄生线虫的侵害

在既能自我受精又能交配的生物体中,雄性蛔虫有时被认为是“多余的”,但研究表明雄性蛔虫确实影响了物种的繁殖和生存。这种机制也可能发生在一些引起作物损害的寄生线虫中。

Van Sluijs:“各种植物已经开发出了保护自己免受寄生线虫侵害的武器。但是,在这样一种线虫物种中,雄性比例的增加可能会加速这些线虫的基因发育,从而有助于在植物抗性方面取得更快的突破。如果我们了解这一过程,我们应该能够进行干预,并确保这些所谓的病原体系的发展和蔓延受到抑制。”

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